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评论:揭穿最常见的更年期神话

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11/11/2021乔安诉平克顿 弗吉尼亚大学卫生系统医学博士;

“世界上没有比绝经后妇女的热情更大的力量了。”

人类学家兼作家玛格丽特·米德(Margaret Mead)的这句话抓住了这一点更年期对女人来说也可以。这是一种进入人生新篇章的普遍体验,历史上所有女性都有这种体验。然而,社会往往过于关注更年期的困难,而不是把它作为一个里程碑,在世界各地的许多文化中带来一个新的自信和领导力阶段。

因此,许多关于更年期的神话和误解持续存在,让女性和她们周围的人在试图理解这种生活转变时,承担起区分事实和虚构的任务。以下是关于更年期的五个最持久的误区——以事实来澄清。

神话#1——当女性停止经期时,更年期就开始了

更年期是月经期和生育能力的永久结束。当女性一年没有月经时,更年期就被诊断出来了。许多人们通常与更年期联系在一起的症状实际上发生在围绝经期(也称为更年期过渡),指的是最后一个月经期的前几年和后一年。在最后一次月经前多少年的围绝经期有很大的差异。在围绝经期,雌激素和黄体酮水平波动很大。这些波动被认为是40多岁女性出现更年期症状的原因。在平均持续4年的更年期过渡之后,女性进入绝经后期,即最后一次经期之后的时间。

在美国,更年期的平均年龄约为50至51岁。然而,45岁或55岁以上的妇女发生更年期并不罕见。40岁之前发生的更年期被认为是过早的。过早绝经也称为卵巢早衰或原发性卵巢功能不全。

误解2:潮热是更年期的唯一症状

大多数症状出现在围绝经期和绝经后的早期,大约75%的女性会出现潮热——一些女性喜欢称之为电涌。在潮热时,大脑的温度调节中心不能正常工作,导致皮肤表面附近的血管扩张,增加了血液流量。因此,女性会感到温暖或炎热,并可能会大量排汗。另一个常见的症状是睡眠困难,这可能发生在潮热导致女性在夜间醒来。即使没有潮热,女性也可能会出现睡眠问题。其他症状包括情绪变化或感觉健忘。对许多女性来说,看看她们的母亲和姐妹的经历可能会有所帮助,因为她们必须更好地理解,当她们接近更年期时,她们可以期待什么。一些女性可能会注意到阴道干涩或性交疼痛。

误解3:更年期导致性欲下降

随着年龄的增长,许多女性的性欲会下降,但要定义什么是正常的性欲,以及哪些因素对性欲的影响最大,是很复杂的。关于年龄或激素变化是否是最重要的因素,研究还没有给出明确的结论。此外,更年期的其他症状,如情绪变化、睡眠障碍或阴道干燥,可能会对性功能产生影响。对许多妇女来说,当这些问题得到治疗时,性功能也会得到改善。

误解4:更年期是无法治疗的

尽管人们经常描述或讨论更年期,但它不是一种疾病,而是一个自然过程。然而,女性可以采取一些措施来缓解更年期的一些症状,首先是保持健康的睡眠习惯,调整衣服和室温以保持凉爽,以及管理压力。除了生活方式的改变,还有非激素疗法和降温设备可能会有所帮助。对于阴道干燥,润滑剂和阴道润肤霜非常有用。药物也可以缓解常见的更年期症状。激素疗法如果非激素治疗方法不成功,它可能是治疗潮热和阴道干燥等症状的有效方法。

当女性接近40多岁或开始经历月经不规律或更年期症状时,与医疗保健提供者进行对话,了解预期情况以及如何处理症状是很重要的。了解更年期的初级保健临床医生和妇科医生是最好的起点。如果症状严重且难以治疗,或者存在其他医学问题,如糖尿病、乳腺癌家族史或偏头痛,女性可能希望找到专门研究更年期的医生。

神话之五——更年期没有好处

正如玛格丽特·米德(Margaret Mead)指出的那样,绝经后的生活有着显著的好处。许多妇女感到从怀孕预防和月经结束中解脱出来。许多女性还发现,一旦进入绝经后,经前症状(如腹胀、偏头痛和经前情绪变化)会显著减少。

想了解更多关于更年期的信息,请访问手册页或者是快速事实页面在这个话题。